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第十三題   但以理七章的異象(三)

──本異象的重要信息和教訓

 

      現在我們要特別思考一下本章異象中所包含的重要的信息教訓。可分三方面來默想:一,對歷代以來處於磨難和逼迫中,以及復興前夕的上帝子民的信息和教訓。二,對宗教改革家以及一切尋求真理亮光者的信息和教訓。三,在基督復臨時兆方面所給予我的信息和教訓。

 

對磨煉逼迫中上帝子民的信息

       一,我們先來看第一方面對歷代以來處於磨難和逼迫中,以及復興前夕的上帝子民的信息和教訓:

       磨煉和逼迫是各時代,特別是末後時代上帝子民所共受的,雖然各時代磨煉和逼迫的形式和程度會有所不同。(徒14:22.提後3:12.啟12:17)。本異象的信息正是要特別賜給一切身處於磨煉、逼迫中,以及復興前夕的上帝子民的。為了更好地體會這方面的信息,讓我們先來看一下但以理在伯沙撒王元年,見七章異象時的思想背景。

       伯沙撒是巴比倫最後一個王,再過不久巴比倫國就將滅亡了。以色列人從公元605年起被擄到巴比倫以來,也已快七十年了。(但1:1)。根據先知耶利米的預言,以色列人被擄,耶路撒冷荒涼的年數七十年為滿。(但9:1,2.耶25:11-12. 29:10.代下36:21-23)。因此但以理心中是何等迫切盼望他本國的百姓能早日歸回本國,復興聖城,重建聖殿阿。再者又因伯沙撒王是一個敬拜偶像,敵擋上帝,壓迫百姓的人,在他的統治下以色列民的處境更是痛苦難熬,甚至連但以理這樣有功勳的元老,也已被撇置一旁。這一切情況也促使但以理更迫切地盼望他本國子民能早日歸回,復興祖國,並更多地為此在上帝面前懇切的禱告,尋求更大的亮光。正是在這樣的思想背景下,上帝特賜下第七章異象,藉以指示但以理和歷代的上帝選民,(包括舊約時代的以色列人和新約時代的基督徒,也就是屬靈的以色列人),有關他們未來在世的長期磨煉歷程和處境,以及最後通過查案審判和基督復臨時,所將帶給得勝選民的光榮結局。由此可見,本章異象對但以理,並對當時和歷代來一切身處於磨煉或逼迫中的上帝子民,必有著極其重要、寶貴的信息和教訓。

       但是值得我們注意的,但以理當時似乎並未能從本章異象中得到任何的安慰、勉勵和光照,反而感到『煩惱』和『驚慌』起來,甚至『臉色也改變了』。(但7:15,28)。當然我們相信這並不是上帝賜下七章異象的本意,而必是但以理當時對異象的內容有了誤解。事實上正是這樣,原來他將先知耶利米有關本國子民被擄,聖城荒涼七十年為滿的預言,和本章異象的內容混淆了起來。但以理不是盼望不久之後,巴比倫的罪惡統治就可以結束,他本國百姓就可以歸回祖國了麼?但從本章異象看來,似乎第一獸巴比倫國過去之後,接著還有第二、第三、第四獸要來。特別是第四獸頭上長起的『小角』,將要向至高者說誇大的話,並要折磨至高者的聖民,還想要改變節期和律法等等,更使他膽戰心驚。他開始擔心:難道耶利米奉命所發耶路撒冷荒涼七十年為滿的預言和應許,不再能實現了麼?難道他本國子民脫離了獅子的口以後,還要繼續受到以後三獸的吞吃和踐踏麼?難道在這一切之後,他們還要受到『小角』『一載二載半載』的長達1260年之久的迫害麼?而以上這些顧慮,也似乎並非不可能,因他看到本國被擄的百姓中,至今還有許多人未能悔罪改過,尋求上帝。他甚是擔心,由於百姓的罪惡,而召致上帝的忿怒,並使上帝的應許不能實現。

       雖然天使在異象中一再安慰他說:『這四個大獸就是四王將要在世上興起,然而至高者的聖民必要得國享受,直到永永遠遠。』後面在論到『第四國』和從中興起的『小角』後又說:『然而審判者坐著行審判,他的權柄必被奪去,毀壞、滅絕,一直到底。國度、權柄和天下諸國的大權,必賜給至高者的聖民。祂的國是永遠的,一切掌權的都必事奉祂,順從祂。』然而由於但以理思想上存在的上述種種誤解和擔心,對天使所說的這些話也沒有能很好思想。以致異象結束後,他說了這樣的話:『那事至此完畢,至於我但以理心中甚是驚慌,臉色也改變了。卻將那事存記在心。』(但7:17-18,23-28)。

       當然但以理對七章異象的誤解也是暫時的。他以後會明白,先知耶利米的預言和本章異象中的預言,是分開的兩件事,並不互相抵觸。耶利米的預言只是關係到當時猶太人的一個局部的暫時性的預言,而七章異象則是關係到歷代以來上帝選民(包括舊約時代的以色列人和新約時代的基督徒)的一個全面的長期性的預言,從但以理時代起,直到基督復臨時止。七十年後部分猶太人固然要回國,開始重建荒涼的聖殿和聖城。但是七章異象指出,上帝選民以後還有長期的磨難歷程,直到最後通過查案審判於基督復臨時,才能最終歸回天家,得國享受,直到永遠。不久之後,但以理就會體會到七章異象中的啟示、亮光和教訓,是極其重要和寶貴的。現在就讓我們追隨但以理的思路,一同來領受其中的信息和教訓。

 

       (一)第一點,七章異象是要幫助但以理把上帝選民最終復興的盼望,建立在將來通過查案審判,基督得國降臨,全體聖民得蒙拯救,進入屬天國度的榮耀大日上;而不是寄托在任何時勢的改變,朝代的轉換,或任何血肉之體的膀臂上。因但以理當時根據先知耶利米的預言以及先知以賽亞早二百年前論到古列王的預言,把上帝選民復興的盼望,主要建立在古列的興起,並幫助猶太人回國重建聖殿和聖城的事件上。

       但上帝藉著七章異象啟示但以理,上帝選民的最終復興,不是在最近這次猶太人的回國上,而還遠在將來。因此上帝要但以理不但關心七十年期滿後,猶太人回國重建聖殿、聖城的事工,而更要關心最後通過查案審判,於基督得國復臨時,上帝聖民所要獲得的最完全的拯救。這才是上帝選民在長期的磨煉、考驗中的,最大的慰勉、鼓舞、喜樂和力量!

       這一啟示不但是為了但以理和當時代,而也是為了以後歷代,直到世界的末了。讓我們也把基督復臨,聖民最終得蒙光榮的拯救,作為我們最大的盼望、喜樂和力量,以致使我們能在這充滿屬靈的爭戰、考驗、磨煉或逼迫的世界上,更加奮勇有力地為真道打那美好的仗,守住所信的道,跑盡當跑的路,以迎見基督的降雲榮臨!

 

       (二)第二點,七章異象也是要但以理把本國子民回國復興的盼望,建立在他們靈性真實復興的基礎上,而不是建立在他們表面回國重建聖殿聖城的事件上。如果他們靈性上沒有得到復興,即使沒有外邦列國的轄制,即使完全准許他們回國重建聖殿和聖城,他們也不可能達到真正復興的。關於這一點,不久就可看出來了,因後來當古列王釋放猶太人,准許、號召並幫助他們回國重建荒涼的聖殿和聖城時,他們卻只有少數人響應這號召,多數人則留戀於他們在外邦異地所建立的家室和產業,而不願回國了。即使少數回國的猶太人中,也還有種種軟弱和罪愆,並未能盡心竭力重建聖殿和聖城。由此看來,上帝選民還需要經過長期的磨煉和考驗,上帝旨意才能獲得最終成全。

       以上這一點對我們這些處於末後晚雨復興前夕大搖動階段中的上帝餘民們,也含有特別重要寶貴的教訓。我們也應當將末後晚雨聖靈沛降和聖工復興的盼望,建立在我們靈性真實復興的基礎上,而不是寄托在任何表面環境的改變上。因如果我們的靈性沒有準備好,沒有得到真正的復興,即使主立刻為我們大大敞開福音的門戶,仍不能使聖工興旺起來,結果仍只能重復過去不冷不熱,而又自以為富足的老底嘉教會的腐敗狀況。..況且主今日也絕不會這樣作,祂必要繼續加強對我們的管教、火煉和大搖動,直到我們在靈性上完全得到潔淨和復興,或是將我們『吐出去』,而另外興起、揀選祂的忠心餘民,接受晚雨聖靈的澆灌,進入末後的聖工復興。(啟3:14-17)

       因此,如果我們盼望晚雨復興能早日來到,我們各人的靈性復興工作就必須早日加速完成。正如主在書信中勸告我們說:『凡我所疼愛的,我就責備、管教他。所以你要發熱心,也要悔改。』『我勸你向我買火煉的金子,叫你富足。又買白衣穿上,叫你赤身的羞恥不露出來。又買眼藥擦你的眼睛,使你能看見。』(啟3:19,18)

 

       (三)第三點,七章異象是要幫助但以理擴大心靈的眼界,使他看得更遠、更廣──使他不但看到他當時本國子民所處的被擄、磨難的處境,而也要看到將來歷代以來,直到末世所有屬體的以色列人和屬靈的以色列人(也即基督徒)所將經受的更大的磨難處境和歷程。這樣就能使他的信心和愛心受到激勵,並使他更有力量忍受磨煉,走完前面的路程。他既看到日後屬靈以色列人在『小角』掌權時代更嚴重的磨難下,尚且能靠主得勝,那麼在當時第一獸轄制下的磨煉就算不得甚麼了。

       這一點對我們末後上帝餘民也是特別有教訓的。有時人在試煉磨難中常常會只看到自己處境的危難,自己所受考驗的嚴重,..甚至把自己的危難、考驗看得過分嚴重了,甚至連信心也動搖了,力量也消失了,終日灰心喪膽或愁眉苦臉了。但上帝卻要我們擴大自己屬靈的眼光,我們不但要看到自己的磨難,而也要看到其他上帝僕人和兒女所經受的更嚴重的火煉;不但要看到本時代上帝子民的嚴重考驗,而也要看到歷代上帝子民所經受的更嚴重、更危難的考驗,以及他們靠主得勝甚至為主英勇殉道的榜樣。這樣我們的信心、愛心便要大受激發,我們所受到的一些考驗也就算不得甚麼了。我們也要從內心響應主的應許說:『為義受逼迫的人有福了,因為天國是他們的。人若因我辱罵你們,逼迫你們,捏造各樣壞話毀謗你們,你們就有福了。應當歡喜快樂,因為你們在天上的賞賜是大的,在你們以前的先知,人也是這樣逼迫他們。』

       對我們這些生活在末後時代的人,上帝不但要我們從聖經中從教會歷史中向過去看,而也要我們從聖經的預言中向前看。將來上帝餘民在基督即將復臨之前所要經受的考驗將是空前嚴重的。預言之靈啟示我們,通常有些人所講的考驗,往往都是想象的比實際的更為嚴重,但將來在最後的雅各大患難中,實際的考驗要比我們想象的更為嚴重。(參耶30:5-7.但12:1.啟7:1-3,13-17.啟13:15-17)。上帝餘民若能看明這一點,那麼現在即使遇到一點考驗,也算不得甚麼了。如果上帝餘民在現在輕微的考驗中已感到忍受不住了,那又怎麼能得勝將來空前的考驗,又怎麼能蒙召被選加入那十四萬四千人的榮耀行列,而活著迎見基督復臨呢!

       來罷,讓我們擴大我們的眼光,看看別人,看看過去,看看將來;讓我們靠主恩助,振發我們的信心和愛心,並『依賴祂的大能大力作剛強的人,要穿戴上帝所賜的全副軍裝,就能抵擋魔鬼的詭計,..好在磨難的日子抵擋仇敵,並且成就了一切,還能站立得住。』(弗6:10-13)。

 

       (四)第四點,藉著七章異象,上帝已將一種更遠大、更神聖、更重要的先知責任委托了但以理。因他真誠、深切地關懷著他本國子民的磨難處境,上帝就讓他在異象中關懷歷代以來直到末時的更多的看不見的屬靈以色列人;因他懇切努力地為當時代的上帝選民尋求亮光,上帝就讓他為以後歷代直到末時的更多的想不到的上帝選民尋求亮光。因他在『小事』上忠心,上帝就把更重大的先知責任託付他。他起先雖暫時『煩惱』和『驚惶』,但不久就可明白,他所得的亮光主要還不是為自己和當時,而是為以後歷代,直到末時。這也是先知工作的一個共同特點,正如彼得前書一章10-12節所指出,眾先知『得了啟示,知道他們所傳講的一切事,不是為自己乃是為你們。』但以理後來雖然知道,他所得的亮光不是為自己,而是為後來的人,但他的愛心和關懷還是不斷伸展到末世。在猶太人被擄歸回二年以後,但以理還曾一連三週禁食禱告,尋求亮光,並在異象中一直追問有關末後的情況說:『我主阿,這些事的結局是怎樣呢?』以致主的使者只好安慰他說:『但以理阿,你只管去,因為這話已經隱藏封閉,直到末時。..你且去等候結局,因為你必安歇,到了末期,你必起來,享受你的福分(原文無福字)。』(但12:8-13)。

      這一點對我們也有極寶貴的教訓,讓我們也效法但以理,在磨難、火煉和考驗中不只是想到自己,而更是要多多想到和關懷其他在磨難、火煉和考驗中的同工同道和弟兄姐妹,不論是認識的或不認識的,看得見的或看不見的,本國的或各國的普天下的。經上教導我們說:『我勸你第一要為萬人懇求、禱告、代求、祝謝,為君王和一切在位的也該如此。..祂願意萬人得救,明白真道。』(提前2:1,4-6)。試想,我們對未信主的世人尚且應這樣作,那麼對已信主的弟兄姐妹豈不更當這樣作。經上也勸勉我們要『互相代求』,『各人不要單顧自己的事,也要顧別人的事。』『各人的重擔要互相擔當。如此就完全了基督的律法。』『總要用愛心互相服事,因為全律法都包在愛人如己的這一句話之內了。』(雅5:16.腓2:4.加6:2.5:13,14)。又說:『聖徒缺乏要幫補,客要一味的款待,..與喜樂的人要同樂,與哀哭的人要同哭。要彼此同心。』(羅12:13-14)。如果我們在火煉、磨難和考驗中,能學習多多關心幫助別人,甚至因關心、幫助別人而忘了自己的痛苦,那麼我們的信心、愛心必更為增加,我們的力量必更為加強,我們也就更容易得勝一切考驗,並更有力量去幫助別人了。

 

       (五)第五點,七章異象已預先將我們歷代以來,直至末世的上帝子民的磨難歷程告訴我們,也是叫我們各時代的上帝子民到了時候可以相信,不致動搖。正如主耶穌對門徒,也是對我們所說:『我已將這些事告訴你們,使你們不致於跌倒。』(約16:1)。又說:『如今事情還沒有成就,我要告訴你們,叫你們到事情成就的時候,可以信我是基督。』(約13:19)。

 

       (六)第六點,七章異象中預言了四大國的興衰,十角和小角的興起、掌權和滅亡,說明這一切政權和教權的命運都掌管在上帝的手中。正如但以理早已指出的:『上帝的名是應當稱頌的,從亙古直到永遠,因為智慧能力都屬乎祂,祂改變時候日期,廢王立王。』後來又說:『好叫世人知道,至高者在人的國中掌權。』(但2:20,21.4:17)。

       這一事實也說明,上帝子民的命運並不是掌握在這些屬世政權和教權的手中,雖然按世人的眼光看來,上帝子民的命運似乎完全操縱在人的手中。有時上帝子民自己也會受到試探,人的忿怒猶如烈火即將焚毀他們,又如兇湧的駭浪即將吞滅他們,他們的生命一切似乎毫無保障。然而實際情況果真是這樣麼?絕不是的。他們的命運仍然是掌握在上帝的手中。若不是主的許可,甚麼事都不能臨到他們身上,而臨到他們身上的事,也都是出於主的許可。而且,主也必要使『萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處。』(羅8:28)。因此主耶穌也親口勉勵我們說:『那殺身體不能殺靈魂的,不要怕他們,惟有能把身體靈魂都滅在地獄堛滿A正要怕他。』又說:『兩個麻雀不是賣一分銀子麼,若是你們的父不許,一個也不能掉在地上。就是你們的頭髮也都被數過了。所以不要懼怕,你們比許多麻雀還貴重。凡在人面前認我的,我在我天上的父面前也必認他。凡在人面前不認我的,我在我天父面前也必不認他。』(太10:28-33)。

 

       (七)第七點,七章異象不但啟示了歷代以來直至末世的上帝子民長期磨煉與受迫害的處境和歷程,而更啟示了上帝子民最終通過查案審判後,於基督得國復臨時將要『得國享受』的光榮勝利的結局,以及世上惡人的失敗和滅亡。而這一部分內容才是本章異象最主要的慰勉、振奮人心的信息,也是歷代以來上帝子民最終盼望的所在。(參但7:15-18.26-27)。

       以上這一啟示對歷代以來一切在磨難和迫害中的上帝子民是極有教訓的。上帝子民不僅要看到他們所受的磨難、火煉和考驗,而更要看到將來通過查案審判,於基督得國降臨時所要獲得的永遠勝利和榮耀的結局。看明當時的嚴重考驗是極重要的,這樣可使他們的心靈思想上作好準備,使他們更加不敢依靠自己,而卻要專心尋求主的光照、恩助,並要時時儆醒,常常祈求。而看明將來通過查案審判於基督復臨時被提升天,和主永遠同在的最終勝利和榮耀的結局,更是重要的,這將能極大的慰勉、鼓舞他們為主受苦的心志,並激發他們的信心和愛心,從而使他們靠主恩助,能有更大的喜樂、勇氣和力量,得勝最後的考驗,迎見主的聖面。

       以上這一啟示對我們末後上帝餘民更是寶貴而重要,因我們現今已是處於查案審判的末期,基督復臨的前夕。我們現在抬起頭來,運用信心舉目仰望,隨時都可看見天上至聖所中正在加速進行著的查案審判的威榮莊嚴的情景,也就是但以理在異象中所見到的。這對末後一切已經或將要進入考驗中的上帝餘民來說,真是何等巨大的策勵阿!

       當上帝餘民為守道或傳道經受世人的審問和威逼的時候,是要懼怕世人呢?還是要懼怕上帝呢?是要討人的喜悅呢?還是要討上帝的喜悅呢?是要違背信仰和真理的原則去逃避人的定罪和判刑呢?還是要求得在天上審判中的真正無罪呢?如果上帝餘民懼怕軟弱必死的世人,那麼就讓我們看看坐在天上寶座上的『亙古常在者,祂的衣服潔白如雪,頭髮如純淨的羊毛,寶座乃火焰,其輪乃烈火』;如果上帝餘民害怕人的忿怒如烈火要焚毀他們,或如駭浪要吞滅他們,那麼就讓我們看看『從祂面前有火像河發出』;如果上帝餘民在人的台前感到自己孤單無助,那麼就讓我們看看,在我們時時面對的上帝寶座前,『事奉祂的有千千,在祂面前侍立的有萬萬,祂坐著要行審判,案卷都展開了』;如果上帝餘民感到自己在地上沒有保障,那麼就讓我們看看,基督現在正在上帝寶座前為我們領受『權柄、榮耀、國度』,及至查案審判結束,祂便得國降臨。那時,『至高者的聖民必得國享受,直到永遠。』聖民先要被提升天,和基督一同作王一千年。一千禧年結束後,還要和眾天使一起隨同基督降臨到地上,使罪人復活受審,和撒但邪靈一同被扔到硫磺火湖中永遠毀滅。以後基督還要重新創造新天新地,上帝和基督的寶座也要永遠設立在人間。『國度、權柄和天下諸國的大權,必賜給至高者的聖民。祂的國是永遠的,一切掌權的都必事奉祂、順從祂。』(但7章)

 

對宗教改革和尋求真理者的信息

       二,現在再來看第二方面,對歷代宗教改革家和一切尋求真理亮光者的信息和教訓。

       但以理七章關於小角的預言,已經幫助所有的宗教改革家和當時的更正教徒,認清了羅馬教皇的面目,並看明了羅馬天主教的種種離道背教的言行,從而使他們能有更堅固、更強大的信心、勇氣和力量,去揭露它的背道的言行,去抵制它的異端的危害影響,並使他們能在任何嚴刑的折磨和烈火的考驗,英勇無畏、甘心樂意地為著持守和傳揚聖經中的純正真道而獻出自己的生命。當時宗教改革家都高舉新舊約聖經是我們一切信仰教義的最權威的根據和標準,並都從聖經中恢復了因信稱義靠恩得救的重大真理,這也是當時宗教改革運動對基督教所作出的二個最偉大的貢獻。

       翻閱有關的史料可以看到,在整個羅馬教掌權的中古黑暗時期中,始終堅守著那一次交付聖徒的真道,而和羅馬教背道言行相對抗的瓦典西人,以及14世紀被稱為『宗教改革晨星』的英國早期宗教改革家約翰.威克里夫,15世紀捷克的宗教改革家胡斯和耶羅,和16世紀歐洲各國普遍興起的許多宗教改革家,如路德馬丁、挺達爾(TYNDALE)、拉替麥(LATIMER)、沙里斯(VIRGCLSOLIS)、克蘭麥(CRANMER)、約翰.諾克斯(KNOX),並當時或以後的歐洲大陸和大不列顛的各國宗教改革家,他們無不信守傳揚聖經中的上述二大真理,並從但以理七章異象關於小角的預言中得到光照和力量,藉以看明羅馬教皇與教會背道的面目和言行,而英勇無畏地抵制了它離道背教的危害影響。

       例如14世紀英國宗教改革先鋒,牛津大學的教授約翰.威克里夫(死於1384年)『強調小角是教皇的職位,是從十角的國度中興起的。他簡單地陳述:「為此我們的牧師預見那為主宰的教皇」。』(SDA聖經註釋中解釋但以理書歷史沿革第三章)。正是由於在預言亮光中的這一清楚的認識,以致威克里夫敢於在審判廳前,在火刑柱的威脅下,『勇敢地堅持自己的教義,並反駁了敵人的控告。..他將人所加在他身上叛教的罪名反而有力地加在他們的頭上了。他質問他們說:「你們怎敢散佈你們錯謬的道理?怎敢拿上帝的恩典作為生財之道?」最後他說:「你們所反抗的對象是誰呢?是一個行將就木的老人麼?不是,你們所抗拒的乃是真理;這真理比你們強,而且終必戰勝你們。」』也正是由於這一認識,使他能英勇無畏地時時作好殉道的心靈準備。『威克里夫以為他終必為自己的忠貞殉道。國王、教皇和主教們都聯合起來要除滅他,所以看上去再過幾個月,他就要受到火刑了。可是他並不為此而沮喪。他對人說:「你們何必說要在遠處尋找殉道者的冠冕呢?只要傳福音給傲慢的主教們聽,殉道的命運就必是你們的了。甚麼!我要為苟延性命而保持緘默麼?..絕對不可!任由他們殺我罷,我正等著他們呢!」』(善惡之爭第5章78-79頁80-81頁) 

       又例如16世紀德國路德馬丁和當時代的各國宗教改革家,以及許多支持改革運動的人,『在預言清楚而一再的描述及警告的亮光中,他們就感到不得不從「教皇制的巴比倫」中「出來」。

結果他們寧可下地牢或上火刑柱,也不願妨礙如今已清楚地認識到的神聖的勸導。』(解釋但以理書的歷史沿革第一章)。路德說:『我因配為這最神聖的運動受苦而喜歡。現在我已經感到更興奮的自由在我心堙A因為我已確知教皇就是那「敵基督者」,而且教皇的寶座就是撒但的寶座。』(善惡之爭第七章134頁)。當路德後來奉命前去俄姆斯接受議會中的審訊時,雖然沿途有許多親切的聲音警告他注意羅馬教的陰謀,說:『他們要把你活活地燒死,把你的身體燒成灰燼,像胡司約翰一樣。』路德回答說:『縱使他們從俄姆斯到威丁堡沿途都點起火來,甚至火焰沖天,我還要奉主的名走過這火焰,勇往前進;站在他們面前;我要進入這個猛獸口中,打斷牠的牙齒,承認主耶穌基督。』(善惡之爭八章148頁)

       這同一的預言亮光和聖經真理也使得其他許多宗教改革家和更正教徒充滿信心,並不惜為主英勇殉道。例如『當火焰快要停止他們的聲音時,拉替麥對一個與他同時殉道的弟兄說:放心罷,藉著上帝的恩典,我們今天必在英國點燃光明的火炬,我深信這是永遠不能被人撲滅的。』(同上第14章256頁)。

 

       過去的這些偉大的宗教改革家們,雖然都已從上帝面前,從聖經中領受了他們當時代所必需的亮光,他們也都在宗教改革的事工上成就了可敬可佩的偉大工作。然而宗教改革工作還沒有完成。他們當時從聖經上所領受的真理亮光,也並不是完全的,他們對羅馬教的一切異端謬道,也並沒有完全識破。這是由於他們剛從羅馬教統治下的中古黑暗時期漫長而深沉的屬靈黑夜中出來,一下子還不可能看到那麼多、那麼大的亮光。正如人們長久住在黑夜中,不可能猛然看見烈日當空,強光普照一樣。若真是這樣,恐怕人們反倒要驚惶躲避,不敢觀看,也不能適應了。因此公義的日頭,真理光輝的出現,只能如黎明的光一樣,以後越照越明,直到日午。而事實上也是這樣,過去宗教改革家從聖經中所領受的亮光,也只是限於當時人們所能領受和所必須領受的一部分亮光,但他們並未能領受上帝所要賜給世人直到末時的全部亮光。可惜後來繼承宗教改革工作的人們,由於本身靈性的軟弱和退步,大多在宗教改革的事工上故步自封,各自拘守自己的宗派,不再尋求進一步的真理亮光,以致羅馬教的許多迷信、錯謬的道理,至今仍被保留在許多基督教會中。

       十七世紀的約翰魯濱遜牧師就曾為當時基督教會的這方面錯誤情況,感到極為痛心。他對那些因遭受信仰逼迫即將前往新大陸尋找安身之所的弟兄們,發出極其懇切的勸勉和教導說:『弟兄們,我們今日即將分別,惟有上帝知道我是否能再見你們的面。但無論上帝的旨意如何,我在上帝和祂的聖天使面前囑咐你們,只要在我跟從基督的事上跟從我。如果今後上帝用祂的其他工具向你們顯明任何真理,你們要隨時接受,如同你們過去接受我所傳給你們的真理一樣。因為我深信上帝將要使祂的聖言發出更多的真理和亮光。』

       『至於我,我為目前改正教會的狀況萬分痛心,他們故步自封,不肯求進。路得派的人不肯相信路得所沒有講過的話,..喀爾文派則固守上帝的這個偉人所留給他們的道理,其實這個人並沒有看到一切的真理。這是一件極大的不幸,因為這些領袖雖然是照耀著當時代的亮光,但他們並沒有滲透上帝全部的旨意,如果他們生在今日,他們必須歸依更進一步的亮光。正如他們從前接受當時的亮光一樣。』

       『切莫忘記你們教會的誓約,在那誓約中你們曾經同意行在上帝所已經指示或將要指示你們的一切道路之上。要記得你們向上帝並彼此之間所立的諾言和誓約,就是要接受祂將來在祂的聖經中向你們所顯示的一切亮光和真理。但同時我勸你們要謹慎查考你們所要接受為真理的一切新道理,務要用聖經中其他經文來比較衡量,然後才可接受。因為基督教世界既是新近從那麼深濃的反基督教的黑暗中出來,所以真理的完全知識是不可能立時照耀出來的。』(善惡之爭16章302-303頁)。

       及至進入末後時代,一般基督教各教派在宗教改革工作上不但早已故步自封,裹足不前,而且更是靈性軟弱,信仰衰退,對羅馬教遺傳下來的許多迷信、錯謬道理緊抱不放。正如懷愛倫早就指出:魯濱遜和威廉羅哲所那麼豪勇維護的大原則──真理是進步的,基督徒應當隨時接受上帝聖言中所照耀的一切亮光──竟被他們的後人所忽略了。美國的改正教會──歐洲的教會也是如此──雖然受了宗教改革運動那麼大的福惠,但沒有在改革的道路上勇往直前。雖然時時有少數忠心的人興起,宣講新的真理,並揭露教會所長久保留的謬道,可是大多數的人都像基督時代的猶太人或路德時代的羅馬教徒一樣,滿足於他們祖先所相信的道理,並照他們作人的方法作人。因此宗教又墮落到徒具形式的地步;而且他們仍保留了許多錯誤和迷信。原來他們若能一直行在上帝聖言的光中,就必能放棄這些錯誤和迷信。於是宗教改革運動所引起的精神漸漸消失了,以致這時的改正教會本身竟也迫切地需要改革,幾乎像在路德的時代羅馬教會需要改革一樣。因為這時教會中也存在著同樣世俗的慾念和屬靈的愚昧,同樣地尊重人的意見,並用人的理論代替上帝聖言的教訓。』(同上16章309頁)。

 

       以上只是從總的方面指出了幾點情況,現在願再結合七章的異象,提出一個具體的事例來作進一步的研討。例如七章預言中論到『小角』『必想改變節期(原文為時間)和律法。』這明顯是指羅馬教皇取消了上帝誡命中的第二條不可拜偶像的誡命,並將第四條誡命中『當紀念安息日,守為聖日』的時間,改變為遵守七日的第一日(也即星期日)。

       對羅馬教拜偶像的異端,(例如拜耶穌的像、拜馬利亞的像、拜死去的聖人的像,甚至拜聖徒的遺物和骸骨等等),幾乎所有宗教改革家都已認識清楚,並一致加以棄絕。但是對羅馬教一千多年來以遵守星期日來取代遵守安息日的嚴重問題,當日的宗教改革家幾乎都沒有發現及認識。甚至他們在虔誠地遵守星期日時,還自以為就是在遵守上帝誡命中的安息日呢?

       然而真光終必要漸漸照耀出來。那籠罩中古時期的濃密黑暗終必要被真理之光輝所完全驅散,直到基督復臨。但可惜,今天還有不少人雖已看明了聖經中安息日的真理,明白了羅馬教以星期日取代安息日誡命的事實,然而他們也正由於上面所講的同樣的理由,認為既然他們所崇敬的教會創始人沒有遵守安息日,他們也就不願改變一貫以來的作法。他們發問說,如果安息日真理是正確的,或重要的,那麼當日宗教改革家為甚麼沒有看到並領受這些真理或提出這些問題呢?上帝為甚麼不把這些亮光賜給他們呢?

       其實他們所發的這個疑問,並不能作為自己拒絕安息日亮光的理由。正如前面所已詳述的,羅馬教統治下的中古時期大黑夜,既是漫長而深沉的,因此真光的出現只能如黎明的光一樣,漸漸增加,越照越明,直到正午。再說,過去的許多宗教改革家所以沒有遵守安息日,也確是由於沒有看到有關安息日的充足的真理亮光,甚至於他們在長期以來虔誠地遵守星期日的習慣中,還一直以為是在遵守上帝的誡命呢。因此,他們的情況和現在有些人獲得了有關安息日的充足亮光而仍然加以拒絕,是完全不同的。我們相信,當日的宗教改革家如果生活在今日時代,並能看到遵守安息日的真理亮光的話,那麼他們就必欣然接受而立即改守安息日,並在宗教改革的工作上更向前大步邁進。

       尤其令人感到痛心的,我們還看到現代教會內有一些人,為了堅決反對遵守第四條安息日的誡命,甚至將上帝的十條誡命全部加以廢除了。這樣他們實際上已完全偏離了他們所自稱敬仰的許多偉大的宗教改革家們的信仰。因這些宗教改革家們從來都是極其尊重並嚴格遵守上帝的誡命的。

       例如偉大的宗教改革家馬丁.路德論到那些主張基督徒不需要遵守上帝誡命的人說:『我非常惊奇,怎麼會對我非難說,我應當拒絕律法或十條誡命,..有甚麼人能設想,沒有律法的地方還會有罪?無論誰廢除了律法,也必然廢除了罪。』(馬丁.路德文集第20卷1613-1614條)。

       當時還有一些人想把上帝誡命稱為摩西律法而加以廢除。其實十條誡命在聖經中一直被稱為『上帝的律法』或『上帝的誡命』(參太15:3-6.林前7:19.羅7:7,22,25. 8:7),而卻從來沒有一次被稱為摩西的律法或摩西的誡命。因十條誡命早在人類被造時就已印刻在人心堙A後來上帝又親口頒佈、親手刻寫在石版上,並指定放在約櫃內而成為上帝寶座的根基和統治的基礎,是基督徒永遠要遵守的。至於摩西的儀文律法都是上帝藉著摩西所傳、所寫的,包括割禮、潔淨的條例、獻祭的制度和適用於舊約時代當時當地的各種刑事治安的條例等等,到新約時代已被廢除,基督徒已不需要遵守了。但當時有人卻混淆是非,妄想將十條誡命也稱為摩西的律法。

       馬丁.路德論到他們說:『你應當這樣回答他們:假如十條誡命被稱為摩西的律法,那麼摩西出來得太晚了。..因為十條誡命不僅在摩西之前就有了,而且在亞伯拉罕與眾先祖之前也已經有了,並且它們也已傳遍了全世界。即使摩西未曾出世,亞伯拉罕未曾誕生,十條誡命從一開始之時,也已經在全人類中掌權。正如過去以來已經這樣,以後仍將這樣。』(同上第20卷1952條)。

       又如英國後期的偉大宗教改革家約翰,衛斯理,論到當時有人所謂基督的死已經把十誡的律法和儀文的律法一同廢去了,他回答說:『基督並沒有廢去那包括在十條誡命之內並為眾先知所厲行的道德律法。..自有世界以來,這律法「不是寫在石版上」,乃是在人類從創造主手中出來的時候,就已經寫在他們的心版上。』

       他在另一段中論到當時的情況中又說:『基督福音最大的仇敵就是那些公然無忌地「論斷律法」和「批評律法」的人,他們教訓人不但要破壞(取消、放鬆、使之失效)其中的一條,無論是最小的或最大的,而還要一下子廢除全部律法。..他們一面談論祂的寶血,一面摘去祂的冠冕,並以推進祂福音的藉口來減輕祂律法的要求,這無疑是用親嘴的暗號把祂出賣了。人若藉宣講信心而直接或簡接地廢棄順從的任何部分,或藉著宣講基督而廢除或削弱上帝律法最小的一條,他就不能擺脫這個罪名。』(善惡之爭14章271,272頁)。

       由以上所述可見,過去的宗教改革家雖然基本上已在改革的工作上取得了很大的成績,但是改革的工作還遠未能完成。而這一切責任現今已落在我們末後餘民教會的身上,並落在末後一切改革者和尋求真理亮光者的身上。

 

關於基督復臨時兆

       三,現在再來看第三方面,但七章異象在基督復臨時兆方面所給予我們的信息和教訓:

       在但以理二章大像的異夢中,已給了我們一個基督復臨在世界某些國家歷史方面的初步預兆,其中也給了我們一個重要的進入『末腳年』的年代,就是由鐵腿羅馬帝國進入半鐵半泥的腳和腳趾頭所象徵的羅馬本國分裂成西歐列國的年代,這就是公元476年。

       但從公元476年西羅馬帝國所代表的羅馬本國,最後被各蠻族分割為十國以來,至今已一千五百一、二十年了,基督為何還未復臨呢?關於這問題在本章異象中已作了進一步的啟示。本章預言指出,在羅馬被分裂成十國之後,還有小角教皇要從十國中興起,並要拔出三國,又要迫害聖徒一千二百六十年,即從公元538年起,到公元1798年止。在此我們又得了一個更臨近基督復臨的末後重要年代,即公元1798年。

       但在1798年以後,預言中還有甚麼重大的事發生呢?但七章異象中已指出天上至聖所中正進行著查案審判的工作,但八章九章的異象,則將進一步指出審判開始的時期。總之,主來的日子已是日益臨近了,正在門口了!但願我們各人都要在主堿隻嫣篹藿w備,並熱切作工,直到主來!  * 路光 *